DARPA revela un nuevo concepto de hidroavión pesado capaz de detectar grandes olas

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA, por sus siglas en inglés) quiere construir un nuevo y revolucionario hidroavión que sea capaz de transportar cargas pesadas y proporcione ventajas estratégicas al ejército de los EE. comunicado de prensa dijo.

A principios de este año, China anunció que estaba probando el AG600, un avión de carga anfibio, del tamaño de un Boeing 737, como parte de su planta más grande para fortalecer su presencia en el Mar de China Meridional. Cuando esté operativo, el AG600 será el avión anfibio más grande del mundo capaz de transportar personal y carga a más de 300 millas (~ 500 km) por hora.

Aunque el comunicado de prensa de DARPA no declaró explícitamente que su nuevo avión, el Liberty Lifter, fue objeto de amenazas en el Mar de China Meridional, la agencia dijo que estaba buscando "nuevas capacidades durante operaciones marítimas extendidas".

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    Buscando mejoras a los ascensores pesados ​​actuales

    La capacidad de las fuerzas armadas estadounidenses para mover bienes y personal es bastante eficiente. Sin embargo, DARPA dice que esta capacidad en el mar es vulnerable a las amenazas y requiere puertos funcionales, lo que genera demoras en el tránsito. Si bien el transporte aéreo tradicional es relativamente más rápido, su capacidad para respaldar las operaciones marítimas es limitada y se ve aún más restringida por los requisitos de pistas largas o límites de carga útil.

    Por ello, DARPA está estudiando el desarrollo de aeronaves capaces de volar con "efecto wing-in-ground", que son aeronaves independientes de la pista. La visión de las aeronaves de DARPA incluye la capacidad de despegar/aterrizar en el agua con cargas pesadas de forma rápida y flexible.

    DARPA cita el ejemplo de los ekranoplanes de la era soviética, que funcionaban con el mismo principio pero se limitaban a aguas más tranquilas. Como parte del programa Liberty Lifter, DARPA tiene como objetivo construir aeronaves capaces de navegar incluso en aguas turbulentas.

    Desafíos para levantar cargas pesadas en el mar

    El agua turbulenta en el mar es claramente el mayor obstáculo cuando se eleva hacia el mar. El programa Liberty Lifter de DARPA, por lo tanto, quiere incorporar sensores y controles avanzados que ayudarán a la aeronave a evitar grandes olas y gestionar las interacciones aerodinámicas e hidrodinámicas que se desarrollarán cuando la nave intente despegar y aterrizar.

    El diseño de la aeronave también tendrá como objetivo crear capacidades de gran sustentación a bajas velocidades para reducir el impacto de las olas turbulentas e incluso incluirá soluciones para absorber las fuerzas de las olas, según el comunicado de prensa. Dado que es probable que las operaciones que utilicen estas aeronaves se lleven a cabo en entornos altamente congestionados, DARPA también quiere incorporar medidas para evitar colisiones en el diseño de la aeronave.

    Como parte de su objetivo de usar este avión para operaciones marítimas extendidas, DARPA quiere que el diseño del avión permita operaciones extendidas en el mar sin necesidad de mantenimiento en tierra.

    Según el comunicado de prensa, DARPA no está buscando un nuevo material o diseño revolucionario para construir este avión. Más bien, quiere que el diseño facilite la fabricación con materiales que sean más baratos de comprar que los que se utilizan en la fabricación tradicional de aviones y preferiblemente en grandes cantidades.

    Parece que el avión fue diseñado para un montaje y despliegue rápidos en lugares alejados del territorio continental de EE. UU. Sin embargo, el programa aún se encuentra en sus primeras etapas y pueden pasar años antes de que el avión despegue.

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