Dos satélites militares se comunican entre sí a través de láseres

Un par de satélites militares lanzados el año pasado completaron con éxito un experimento para demostrar la comunicación cruzada por satélite utilizando láseres en el espacio. La empresa que desarrolló los terminales ópticos afirmó en un presione soltar.

Incluso cuando los jugadores privados se esfuerzan por crear constelaciones de sus satélites en órbita, la tecnología de las comunicaciones se ha mantenido esencialmente igual durante más de seis décadas. Aunque las velocidades de comunicación han mejorado mucho, un satélite todavía tiene que enviar un mensaje a una estación terrestre en la Tierra para comunicarse con otro satélite, incluso si está en órbita a unas pocas millas de distancia. CACI International, con sede en Reston, Virginia, está trabajando para cambiar esto y ahora ha demostrado con éxito enlaces entre satélites.

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    Comunicarse con láseres

    CACI distribuye el Terminales ópticos CrossBeam para espacio libre en satélites para permitir la comunicación óptica entre satélites. La compañía dice que su tecnología puede permitir enlaces cruzados satelitales y enlaces bidireccionales de satélite a tierra utilizando sistemas menos complejos, más pequeños en tamaño y peso, que requieren menos energía y, por lo tanto, son más baratos de usar.

    En colaboración con la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) y la Agencia de Desarrollo Espacial (SDA), CACI lanzó dos satélites, llamados Able y Baker, equipados con estos terminales ópticos en junio del año pasado, gizmodo reportado.

    El lanzamiento también fue parte del programa Mandrake II que se lleva a cabo en asociación con la Dirección de Naves Espaciales del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL SV), según el comunicado de prensa. El programa Mandrake II tiene como objetivo evaluar los algoritmos de puntería, adquisición y seguimiento que se utilizarán en los terminales ópticos de estos satélites.

    El 14 de abril de este año, los dos satélites pusieron en funcionamiento sus terminales ópticos durante unos 100 km y se comunicaron durante más de 40 minutos. Se utilizaron láseres infrarrojos para ver más de 200 gigabits de datos codificados primero y luego transmitidos al receptor del otro satélite, que se recibió con éxito.

    Aplicaciones de defensa de la tecnología.

    Aunque se considera que la comunicación por láser es más rápida y segura que las ondas de radio, es poco probable que pronto reciba servicios de comunicación por satélite óptico. La tecnología todavía se está probando con fines de defensa y el programa Mandrake II también forma parte del proyecto Blackjack más grande, dirigido por DARPA.

    Como parte del proyecto Blackjack, una constelación de 20 satélites de comunicación óptica se lanzará a órbitas bajas y servirá como una red en el espacio. Esta red será propiedad del gobierno y servirá para conectar al ejército estadounidense con sus bases, sensores y armas en todo el mundo, dijo Gizmodo en su informe.

    "Nuestra seguridad nacional depende de tecnología avanzada y segura que permita redes modernizadas y sistemas de inteligencia avanzados para nuestros combatientes que utilizan pequeños satélites para operar a la velocidad necesaria", dijo John Mengucci, director ejecutivo y presidente de CACI. "En asociación con nuestros clientes de la misión, estamos en camino de apoyar el dominio del espacio en disputa con satélites más rápidos y seguros".

    Noticias espaciales reportado que la SDA planea lanzar un tramo de 20 satélites este año y seguirlo con 126 satélites para 2024. Estos satélites serán construidos por Lockheed Martin, Northrop Grumman y York Space y estarán equipados con comunicación óptica entre ellos, con estaciones de tierra y plataformas aéreas.

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