El Departamento de Defensa planea lanzar dos naves espaciales de propulsión nuclear para 2027

Él Unidad de Innovación de Defensa (DIU) del Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DoD) anunció recientemente su intención de desarrollar la próxima generación de propulsión nuclear para naves espaciales. En una reciente nota de prensa, DIU premió a dos de ellos Prototipos de otros contratos de transacción (OT). a dos compañías para desarrollar prototipos de naves espaciales para lanzarlas potencialmente en 2027.

El DIUsi nunca ha oído hablar de él antes, es una organización específicamente encargada de ayudar al Departamento de Defensa aprovechar la tecnología comercial y tecnología de doble uso para resolver desafíos operativos rápidamente y a escala.

Las dos empresas, con sede en Seattle Corporación nuclear ultra seguraY Diseños de energía de avalancha, trabajarán juntos para desarrollar el programa avanzado de energía y propulsión nuclear planificado por DUI. Según el acuerdo, estas empresas comerciales tendrán la tarea de construir lo que se necesita componentes de propulsión para pequeñas naves espaciales que les permiten maniobrar a voluntad.

"Las tecnologías nucleares avanzadas proporcionarán la velocidad, la potencia y la capacidad de respuesta para mantener una ventaja operativa en el espacio", dijo el Mayor de la Fuerza Aérea Ryan Weed, gerente del programa DIU para NAPP y el mercado de tecnología de propulsión nuclear comercial.

"La tecnología nuclear tradicionalmente ha sido desarrollada y administrada por el gobierno, pero hemos descubierto un ecosistema próspero de empresas comerciales, incluidas empresas emergentes, que innovan en el espacio nuclear", agregó.

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    ¿Cómo funciona la propulsión nuclear en el espacio?

    Propulsión nuclear podría ser el camino a seguir cuando se trata de moverse a voluntad en el espacio. Esto se debe, entre otras razones, a que los sistemas de propulsión nuclear tienen una alta relación empuje-peso y su funcionamiento es más eficiente.

    Esto hace que las maniobras rápidas en el espacio sean más sencillas que los sistemas eléctricos o químicos, lo que claramente es muy deseable.

    Las misiones futuras requerirán una mayor maniobrabilidad y energía eléctrica para expandir las capacidades de las naves espaciales, permitiendo cambios orbitales, métodos para controlar o facilitar la deorbitación, transferencia de material entre órbitas y operaciones de sombra solar, por nombrar algunos, etc. ”, explicó el DUI.

    Para ayudar con esta ambición, el diseño de Ultra Safe Nuclear se basa en su batería recargable llamada EmberCore, que demostrará para aplicaciones de propulsión espacial.

    La compañía también está desarrollando un sistema de próxima generación con más potencia y una vida más larga que un sistema típico de plutonio. Por ejemplo, se elevará a niveles de potencia 10 veces más altos que los sistemas de plutonio y entregará más de 1 millón de kilovatios hora (kWh) de energía con solo unos pocos kilogramos de combustible.

    Más bien limpio.

    La otra compañía, Avalanche Energy, ha desarrollado otro dispositivo, llamado Orbitron, que mostrará la capacidad de reducir el tamaño de los sistemas de propulsión de alta potencia para su uso en naves espaciales más pequeñas.

    Este sistema utiliza campos electrostáticos para atrapar iones de fusión en combinación con un patrón de confinamiento de electrones de magnetrón para superar los límites de densidad de carga.

    "La combustión de fusión resultante produce las partículas de energía que generan calor o electricidad, que pueden impulsar un sistema de propulsión altamente eficiente". explica el DUI.

    El DoD y DUI no son las únicas organizaciones gubernamentales que exploran la propulsión nuclear. Por ejemplo, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) y la NASA también están colaborando con la industria para avanzar en la tecnología de propulsión nuclear.

    Sin embargo, están prestando mucha atención a cómo la capacidad podría beneficiar las operaciones en el espacio cislunar (un término utilizado para referirse al área entre la Tierra y la Luna).

    Este mes, DARPA ha emitido una solicitud para la segunda fase de su programa Demonstration Rocket for Agile Cislunar Operations, cuyo objetivo es desarrollar y demostrar un reactor de propulsión térmica nuclear y un diseño de subsistema. DARPA planea mostrar el sistema en órbita en el año fiscal 2026.

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