El telescopio espacial James Webb ahora puede rastrear objetivos en movimiento en nuestro sistema solar

Cerca o lejos, el universo está lleno de maravillosos misterios.

El telescopio espacial James Webb de la NASA está pasando por las etapas restantes antes de comenzar seriamente su exploración del universo. Gran parte de sus estudios se referirán a estrellas y galaxias indescriptiblemente distantes, cuyo estudio adecuado requiere una precisión extrema.

Pero los planetas, sus satélites y asteroides también están en el menú de Webb, y estos se mueven sobre el fondo de las estrellas en el cosmos. Esto significa que Webb tendrá que "bloquear" los objetivos en movimiento y rastrearlos lo suficientemente bien como para recopilar imágenes y espectros completos.

Y esta semana, el equipo de Webb terminó de probar las habilidades de Webb para cazar y capturar objetivos en movimiento en el espacio profundo, según una publicación en el blog de la NASA - marcando el comienzo de la ciencia de los objetivos móviles de la plataforma espacial.

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    El telescopio espacial James Webb explorará nuestro sistema solar

    El próximo paso es continuar probando la capacidad del telescopio espacial James Webb para rastrear otros objetos que se mueven a diferentes velocidades, para confirmar la efectividad de Webb en el estudio de la amplia variedad de objetos que pasan zumbando por nuestro sistema solar.

    "¡Estoy muy entusiasmado con el próximo primer año de ciencias de Webb!" Heidi Hammel, científica interdisciplinaria de Webb para observaciones del sistema solar, dijo en la publicación del blog. "Dirijo un equipo de astrónomos igualmente entusiastas ansiosos por comenzar a descargar los datos".

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    "Webb puede detectar la tenue luz de las primeras galaxias, pero mi equipo buscará mucho más cerca de casa ", agregó Hammel. "Usarán Webb para desentrañar algunos de los misterios que abundan en nuestro sistema solar".

    Si se pregunta por qué necesitamos un dispositivo con la potencia del telescopio espacial James Webb para estudiar objetos dentro de nuestro sistema solar. Hammel tiene una respuesta: "Los científicos planetarios usamos telescopios para complementar el nuestro en el sitio misiones (misiones que enviamos para volar, orbitar o aterrizar en objetos)."

    Los campos MIRI de Webb yuxtapuestos con Urano, incluidos sus anillos. Fuente: NASA / L. Sromovsky, Leigh Fletcher

    El telescopio espacial James Webb rastreó un objetivo en movimiento: 6481 Tenzing

    Los científicos tomaron el Hubble para ver a dónde debería ir la nave espacial New Horizons después de volar sobre Plutón en 2015. Ese objeto era Arrokoth. Mientras un grupo de científicos presiona para que la NASA eleve a Urano en una misión máxima para 2032, ya podemos usar telescopios espaciales que están lejos de él y otros gigantes de hielo, como Neptuno, para comprender mejor nuestro sistema solar.

    Los telescopios espaciales como el Webb también pueden hacer mediciones de grandes poblaciones de objetos en el espacio”, scomo cientos de asteroides o Cinturón de Kuiper Objetos (pequeños mundos de hielo más allá de las órbitas de Neptuno, incluido Plutón), ya que solo podemos enviar misiones a algunos de estos".

    El equipo de Webb apuntó a un asteroide en nuestro sistema solar para realizar pruebas de ingeniería de una capacidad de "objetivo móvil" (MT). Específicamente, los instrumentos de Webb estaban dirigidos a un pequeño asteroide en el cinturón principal, llamado 6481 Tensión. Pero hay mucho más para que Webb explore en el sistema solar que solo asteroides con nombres interesantes.

    europa, nasa
    Webb también podría ayudarnos a descubrir océanos subterráneos en Europa. Fuente: NASA-GSFC / SVS, Telescopio Espacial Hubble, Stefanie Milam, Geronimo Villanueva

    Webb podría ayudar a desentrañar los misterios de los océanos de Europa

    "Nuestro sistema solar tiene muchos más misterios de los que mi equipo se ha tomado el tiempo de resolver. Nuestros programas observarán objetos en todo el sistema solar: imaginaremos los planetas gigantes y la de saturno anillos; explorar muchos objetos del cinturón de Kuiper; analizar la atmósfera de Marte; realizar estudios detallados de Titán; ¡y mucho más!", exclamó Hammel. "También hay otros equipos planeando observaciones; en su primer año, el 7% del tiempo de Webb se centrará en objetos dentro de nuestro sistema solar".

    Claro, con otros cuerpos planetarios fascinantes como Europa, que emite penachos que se cree que provienen de vastos océanos subterráneos, y muchos más, el telescopio espacial James Webb se convertirá en un enlace crucial para resolver algunas de las preguntas más profundas en astronomía, ciencia planetaria y astrofísica. . No solo en los rincones más remotos del universo antiguo, sino también aquí en nuestro sistema solar.

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