La cápsula de tripulación Starliner de Boeing finalmente podría llegar a la ISS la próxima semana

Con el próximo intento de lanzamiento de la cápsula de la tripulación Starliner de Boeing acercándose rápidamente, la compañía está considerando rediseñar las válvulas de propulsión de la cápsula, debido a problemas que hasta ahora han impedido que la compañía lance vuelos tripulados a la ISS y compita con SpaceX, un informe de CNBC revela.

Boeing está desarrollando la nave espacial Starliner bajo un contrato de $ 5 mil millones que se adjudicó bajo el programa Commercial Crew de la NASA. El próximo intento de lanzamiento, denominado OFT-2, está previsto para el próximo jueves 19 de mayo.

Si el lanzamiento tiene éxito, el Starliner no tripulado luego apunta a atracar en la Estación Espacial Internacional aproximadamente un día después, el 20 de mayo.

Hasta ahora, varios problemas han retrasado el desarrollo de Starliner y el primer vuelo tripulado. En 2019, un mal funcionamiento del software impidió que el primer vuelo de prueba orbital llegara a la ISS después de ser puesto en órbita a bordo de un atlas v n22; En agosto pasado se notó un problema con la válvula de propulsión antes del segundo intento de lanzamiento. 13 de las 24 válvulas de oxidación responsables del movimiento en órbita de Starliner fueron dañadas por la corrosión causada por la humedad en el sitio de lanzamiento.

"Un rediseño de la válvula definitivamente está sobre la mesa", dijo Mark Nappi, vicepresidente y jefe del programa de tripulación comercial de Boeing, durante una conferencia de prensa el miércoles 11 de mayo. "Una vez que tengamos toda la información que necesitamos, tomaremos la decisión".

Primero, Boeing quiere "hacer un poco más de pruebas", dijo Nappi, para comprender mejor cómo "estos nitratos se forman dentro" de las válvulas, y esos resultados impulsan el posible rediseño.

"Confiamos mucho en que OFT-2 tenga un sistema que funcione correctamente", explicó Nappi.

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    El Starliner de Boeing podría finalmente llegar a la ISS la próxima semana

    A pesar de los problemas actuales, Boeing realizará su próximo intento de lanzamiento durante su prueba de vuelo orbital 2 (OFT-2), actualmente programada para el 19 de mayo desde Cabo Cañaveral en Florida. Para ese intento, Boeing optó por una solución temporal al problema de las válvulas: aplicó sellador a las válvulas.

    Si OFT-2 va según lo planeado, Boeing apuntará a una prueba de vuelo tripulado, aunque ese retraso podría retrasarse por un rediseño de la válvula, ya que la compañía probablemente tendría que probar la cápsula después del rediseño.

    Boeing ciertamente tiene mucho terreno perdido que recuperar. El año pasado, la NASA reasignó astronautas programados para despegar en Starliner a Crew Dragon de SpaceX. SpaceX ahora ha lanzado siete vuelos espaciales tripulados, cuatro de los cuales fueron contratados por la NASA a la Estación Espacial Internacional y dos de los cuales fueron lanzamientos privados.

    Si todo va según lo planeado la próxima semana, Starliner se lanzará el 19 de mayo en un Atlas V de United Launch Alliance. a las 6:54 pm EDT (22:54 GMT) desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Manténgase actualizado para obtener más actualizaciones sobre ese lanzamiento.

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