La Voyager 1 envía datos misteriosos desde 14.500 millones de millas de distancia

la nasa lo reporto que si bien la venerable sonda Voyager 1 parece estar funcionando, parece haber algún problema con algunas de sus herramientas. Según su reciente comunicado de prensa, las lecturas del toEl sistema de control y articulación de actitud (AACS) parece no ser válido.

Por una razón aún desconocida, los datos recibidos por el sistema no parecen coincidir con lo que realmente sucede a bordo.

Esta pieza del kit es vital para monitorear y controlar la orientación de la sonda de 45 años y también es vital para mantener la antena de alta ganancia de la Voyager 1 apuntando con precisión a la Tierra. Esto le permite enviar datos a casa, por lo que es muy importante que siga funcionando correctamente.

"Todos los signos sugieren que el AACS sigue funcionando, pero los datos de telemetría que devuelve no son válidos. Por ejemplo, los datos pueden parecer generados aleatoriamente o no reflejan ningún estado posible en el que pueda estar el AACS", explica. .

Los ingenieros responsables de la sonda informan que el problema no activó los sistemas de protección contra fallas de la sonda, cuyo papel es poner la nave espacial en "modo seguro" en caso de problemas graves.

En este modo, la Voyager 1 solo podría realizar operaciones esenciales, dando tiempo a los ingenieros para diagnosticar un problema. De manera tranquilizadora, dado que la señal de la Voyager 1 no se ha debilitado, esto debe significar que está la antena de alta ganancia permanece en la orientación prescrita con la Tierra.

"El equipo continuará monitoreando la señal de cerca mientras continúa determinando si los datos no válidos provienen directamente del AACS o de otro sistema involucrado en la producción y envío de datos de telemetría. Hasta que se comprenda mejor la naturaleza del problema, el equipo no puede anticipar si esto podría afectar el tiempo que la nave espacial puede recopilar y transmitir datos científicos”, dijo la NASA.

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    ¿Dónde está la Voyager 1 ahora?

    Viajero 1 se lanzó por primera vez hace más de 40 años y es, oficialmente, el objeto hecho por el hombre más alejado de la Tierra a una distancia de más de 14 mil millones de millas. (23.300 millones de kilómetros). A esta distancia, la luz tardaría unas 20 horas y media en viajar.

    Para las transmisiones hacia y desde la sonda, se tarda unos dos días en enviar y recibir comandos y datos, un retraso que el equipo de la misión conoce muy bien.

    "Un misterio como este es una especie de curso en esta fase de la misión Voyager", dijo Suzanne Dodd, gerente de proyecto de Voyager 1 y 2 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “Las naves espaciales tienen casi 45 años, lo que va mucho más allá de lo que anticiparon los planificadores de la misión. También estamos en el espacio interestelar, un entorno de alta radiación en el que ninguna nave espacial ha volado antes. Así que hay algunos grandes desafíos para el equipo de ingeniería. Pero creo que si hay una manera de resolver este problema con la AACS, nuestro equipo la encontrará”, agregó.

    Según Dodd, probablemente deberíamos prepararnos para el hecho de que puede que no sea posible rastrear el problema aparente y más bien encontrar una forma de solucionarlo. Sin embargo, si se puede identificar, las correcciones pueden ser posibles a través de una actualización de software, ya que las correcciones de hardware reales están claramente fuera de discusión.

    Sin embargo, la embarcación tiene hardware redundante incorporado que también podría usarse si fuera necesario. Esta ni siquiera sería la primera vez que se intenta este tipo de corrección.

    En 2017, por ejemplo, los propulsores primarios de la Voyager 1 mostraron signos de deterioro. Para resolver el problema, explica la NASA, los ingenieros cambiado a otro conjunto de propulsores que se había utilizado originalmente durante la nave espacial encuentros planetarios.

    Increíblemente, a pesar de no haber sido utilizados durante más de 37 años, en realidad respondieron bien.

    Afortunadamente, la Voyager 2, la nave gemela de la Voyager 1, no parece tener ningún problema y actualmente se encuentra a 12,100 millones de millas, o 19,500 millones de kilómetros, de la Tierra.

    Ambas Voyagers, lanzadas en 1977, han operado mucho más tiempo de lo que predijeron los planificadores de la misión y son las únicas naves espaciales que recopilan datos en el espacio interestelar. comprensión más profunda de la heliosfera, la barrera difusa que el Sol crea alrededor de los planetas de nuestro sistema solar”, dijo la NASA.

    Ambas naves espaciales funcionan con unos míseros 4 vatios de potencia al año, lo que obviamente limita el tipo de sistemas que pueden funcionar continuamente a bordo. El equipo de ingeniería de la misión ha apagó varios subsistemas y calentadores para reservar energía para instrumentos científicos y sistemas críticos.

    Hasta ahora, los instrumentos científicos se han apagado y el equipo de la Voyager está trabajando para mantener las dos naves espaciales en funcionamiento y devolver una ciencia única más allá de 2025.

    La NASA asegura que sus ingenieros seguirán trabajando para resolver el misterio que les presentó la Voyager 1. También confirman que los científicos de la misión seguirán haciéndolo aprovecha al máximo tus datos descendiendo desde el único punto de observación de la nave espacial.

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