Los delfines se dirigen a las "clínicas" de coral para tratar infecciones de la piel

En el Mar del Norte, frente a la costa de Egipto, los delfines hacen fila para recibir su medicina.

¿Sus clínicas? corales

Delfines nariz de botella del Indo-Pacífico Se han encontrado en cola nariz con cola para frotar contra los corales, lo que los cura de sus problemas de piel.

UN relación en iCiencia reveló que estos corales tienen propiedades medicinales, lo que sugiere que los delfines utilizan invertebrados marinos para tratar enfermedades de la piel.

fascinante, ¿verdad?

El fenómeno fue identificado por primera vez hace 13 años.

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    Donde todo comenzo

    Co-autor principal Ángela Ziltener, un biólogo de vida silvestre de la Universidad de Zúrich, Suiza, observó por primera vez a los delfines rozándose contra los corales en el Mar Rojo del norte de Egipto. Su equipo notó de inmediato que los delfines eran selectivos con los corales con los que se frotaban. Ese tipo de percepción requería una respuesta.

    "No había visto este comportamiento de frotamiento de coral descrito antes, y estaba claro que los delfines sabían exactamente qué coral querían usar", dice Ziltener. "Pensé: 'Debe haber una razón'".

    Ahora, la mayor parte de la investigación con delfines se lleva a cabo desde la superficie del agua. Pero Ziltener era buceadora y eso le dio la ventaja de explorar delfines de cerca.

    Tomó algún tiempo ganarse la confianza de la manada, lo que también pudo hacer porque estos delfines no estaban preocupados por las grandes burbujas liberadas por los tanques y estaban acostumbrados a los buzos.

    "Algunos delfines, como los delfines giradores en el Mar Rojo del sur de Egipto, son más tímidos con las burbujas", dice.

    Una vez que la manada le permitió visitarlos regularmente, Ziltener y sus colegas pudieron identificar y tomar muestras de los corales con los que se frotaban los delfines. Ella y su equipo descubrieron que, al frotarse repetidamente contra los corales, los delfines nariz de botella del Indo-Pacífico agitaban los diminutos pólipos que forman la comunidad coralina, y estos los invertebrados estaban liberando moco.

    Un delfín con una infección por hongos en su aleta dorsal. Fuente: Ángela Ziltener

    Sólida protección contra las infecciones microbianas

    Comprender las propiedades de este moco era fundamental, por lo que el equipo recolectó muestras del coral.

    Introduzca el autor principal gertrud morlock, químico analítico y científico de alimentos de la Universidad Justus Liebig de Giessen en Alemania. Ella y su equipo utilizaron separaciones planas combinadas con ensayos de superficie y espectrometría de masas de alta resolución para analizar muestras de coral gorgonia. Agregado Rumphella, el coral de cuero Sarcophyton sp., y la esponja Ircinia sp..

    Sus resultados revelaron la presencia de 17 metabolitos activos con actividad antibacteriana, antioxidante, hormonal y tóxica.

    El descubrimiento de estos compuestos bioactivos llevó al equipo a creer que la mucosidad de los corales y las esponjas sirve para regular el microbioma de la piel de los delfines y tratar infecciones. "Frotar repetidamente permite que los metabolitos activos entren en contacto con la piel del delfín", dice Morlock. "Estos metabolitos podrían ayudarlos a lograr la homeostasis de la piel y ser útiles para la profilaxis o el tratamiento complementario contra las infecciones microbianas".

    Los delfines también necesitan un espacio seguro

    Estos arrecifes de coral también sirven como dormitorios y áreas de juego para las poblaciones locales de delfines.

    Entre siestas, los delfines a menudo se despiertan para realizar un comportamiento de frotamiento de coral. "Es casi como si se estuvieran duchando, aseándose antes de acostarse o levantándose para empezar el día", dice Ziltener.

    Desde que comenzó a investigar delfines en Egipto en 2009, Ziltener ha notado una tendencia alarmante.

    "La industria del turismo ahora gana mucho dinero nadando con delfines. La gente sueña con nadar con delfines, por lo que están tratando de averiguar qué arrecifes de coral usan y molestan a los delfines si no siguen las pautas sobre cómo acercarse a ellos para responsable”, dice.

    Estaba tan preocupada que fundó un grupo de conservación llamado Alianza de observación de delfines que educa e informa a los guías turísticos, a los turistas y al público sobre cómo ofrecer a los turistas experiencias seguras con los delfines. El grupo también está presionando para que los arrecifes de coral se conviertan en áreas protegidas.

    Hasta el los arrecifes de coral siguen siendo un lugar seguro para los delfines, Ziltener y su equipo pueden continuar estudiando el frotamiento de coral e identificar qué corales seleccionados se usan para partes específicas del cuerpo.

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