Los nuevos y potentes escáneres de resonancia magnética pueden ayudar a tratar mejor la enfermedad de Parkinson

Investigadores de la Universidad de Cambridge ahora han desarrollado escáneres ultrapotentes de imágenes por resonancia magnética (MRI) que pueden ayudar a determinar dónde se pueden usar nuevos regímenes de medicamentos para los síntomas de la enfermedad de Parkinson y otras afecciones neuronales similares, que antes se consideraban no tratables, un nota de prensa de la universidad Ella dijo.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno progresivo del sistema nervioso que generalmente comienza con un ligero temblor en una mano. El daño ya ha comenzado dentro del cerebro cuando las neuronas, las células cerebrales, han comenzado a degradarse y morir gradualmente. Esto conduce a una pérdida de una sustancia química llamada dopamina, secretada por las neuronas, lo que conduce a una actividad cerebral anormal.

Los síntomas suelen empeorar hasta convertirse en músculos rígidos, problemas de postura e incluso pérdida de movimientos inconscientes, como parpadear o sonreír durante algún tiempo. Una condición llamada La parálisis supranuclear progresiva (PSP) también presenta síntomas similares y afecta la cognición de un individuo.

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    Ir más allá de la L-DOPA

    Condiciones como el Parkinson y la PSP no se pueden curar. Se han utilizado fármacos como la L-DOPA para reemplazar la grave pérdida de dopamina que se observa en estas afecciones. Pero el tratamiento no hace mucho por los síntomas no motores, como los problemas de memoria y de pensamiento.

    Luego, los investigadores dirigieron su atención a la norepinefrina, una sustancia química que desempeña un papel esencial en funciones cerebrales como el pensamiento, la motivación y el compromiso. "La norepinefrina es muy importante para la función cerebral. Todo el suministro de nuestro cerebro proviene de una pequeña región en la parte posterior del cerebro llamada locus coeruleus, que significa 'el punto azul'", dijo el profesor James Rowe, del Departamento de Neurociencias Clínicas. . "Es como dos palitos de espagueti de media pulgada de largo: es delgado, es pequeño y está escondido justo en la base del cerebro en el tronco cerebral".

    El trabajo anterior del profesor Rowe mostró que las personas con PSP perdieron hasta el 90 por ciento de su locus coeruleus. Al identificar tempranamente la degradación de la región, hipotéticamente también se podría detectar la enfermedad de manera temprana.

    Resolución limitada de las máquinas de resonancia magnética actuales

    Sin embargo, los investigadores abordaron el problema de que el locus coeruleus era demasiado pequeño para ser detectado por las mejores máquinas de resonancia magnética utilizadas en la práctica médica actual. Si los médicos no pueden ver la región en un escaneo, no saben si se ha reducido de tamaño o no y si un individuo está progresando hacia una enfermedad neuronal.

    Luego, los investigadores construyeron un escáner de resonancia magnética 7T utilizando campos magnéticos ultrapotentes. En comparación, los escáneres de resonancia magnética utilizados en los hospitales suelen ser 3T y pueden proporcionar detalles sobre estructuras tan grandes como un grano de arroz. Con un escáner 7T, los investigadores pudieron visualizar estructuras del tamaño de un grano de arena con suficiente detalle. Usando esta resolución más alta, los investigadores pudieron analizar el locus coeruleus en sus sujetos y correlacionar la gravedad de su condición con el daño a la región. El comunicado de prensa indicó que las personas con mayor deterioro se desempeñaron peor en las pruebas cognitivas.

    Los investigadores creen que el daño al locus coeruleus es causado por la acumulación de una proteína llamada tau. La misma proteína se ha asociado con la enfermedad de Parkinson. La pérdida de norepinefrina también se ha asociado con la acumulación de la proteína tau, lo que conduce a una mayor descomposición de la norepinefrina en el cerebro.

    El profesor Rowe y sus colegas actualmente están realizando ensayos para ver si los medicamentos basados ​​en norepinefrina ayudan a los pacientes con PSP. Los investigadores dicen que no todos los pacientes con PSP o enfermedad de Parkinson podrían beneficiarse de los medicamentos de norepinefrina. Sin embargo, si el locus coeruleus está dañado, el medicamento ciertamente ayudará, y los escáneres de resonancia magnética 7T recientemente desarrollados ayudarán a determinar qué pacientes probablemente se beneficiarán de estos nuevos tratamientos.

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